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【译文】研究生学位贬值了多少?

原文/LAURA PAPPANO

大学毕业之后只能去餐馆端盘子,这已经不是什么稀罕事了。现在连导游都要硕士学位,对本科毕业生来说,可供选择的职业已不算多。很多人决定在学校待下去,但并不知道自己读研究生能读出个什么名堂来。不过大家都清楚一点——用人单位的招聘启事上总这样写:本科以上学历,硕士优先。

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硕士学位:就业新基准
读不下来Ph.D当做安慰也好,在学校里打发时间、熬过经济危机也罢,总之,近年来报考硕士研究生学位的人数猛增,过去30年里已经翻了一番。在美国,25岁以上的人,100个里面就有8个硕士。现在硕士毕业就跟1960年代的本科生一样。

硕士学位的泛滥也跟本科学位贬值有关。读大学的人太多了,供大于求,“本科毕业”已经不足成为企业挑选人才的标准。

硕士研究生教育多以就业为导向,实用性和针对性更强,连 MBA(商业管理硕士)比起来都显得“太泛了”。现如今,像“供应链管理硕士”、“传教组织管理硕士”等硕士专业层出不穷。时下流行的,正是这样将专业知识和商业技能结合在一起的“专业科学硕士”(P.S.M., Professional science master’s)学位。几年前,这种学位找遍全美也只有几个,现在却有239种之多,还在不断增加当中。

硕士研究生的课程设置也逐渐向实践倾斜。高校逐渐根据市场的需要来制定课程,让学生走出校门就能与职场无缝对接。一些重视实战经验的专业,例如建筑管理,干脆将实习融入硕士课程,类似于传统的在职培训。

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学位越高,越能耐劳
拥有研究生学位与否,也许与一个人真正的能力没有太大关系,但对于用人单位来说却是一个筛选人才的机制。在成千上万的求职简历当中,学位高的人往往能优先中选,而本科毕业生在踏进门槛前就倒下了。

诺贝尔奖得主迈克尔·斯宾塞曾说,学位与你实际所学的内容联系不大,但拥有学位表明此人具有“获取学位的能力”。在招聘者眼中,硕士学位意味着能够刻苦钻研、努力工作。所以,硕士学位才会这么吃香,学生也不得不把书再读上几年。

过度教育的结果就是,企业花更少的钱招到了更能干活儿的员工,高校也有机会收取更多学费。各个大学都忙不迭地开课扩招,学生变成了大学的印钞机——硕士教育学费往往不菲;企业招聘的标杆儿也越抬越高。

说不定过几年,应聘门卫都得先拿个Ph.D了——别笑,这没准儿会成真。美国科罗拉多州立大学德语系正在筹划所谓的“专业博士学位”,针对想去欧盟工作的学生开设一些文化和国际贸易等课程。说不定哪一天,博士就跟现在的硕士一样滥大街了。